OEA

Diferencias planteadas en el marco del GATT 1947

Restricciones impuestas por la CEE a la importación de manzanas procedentes de Chile

31 de octubre de 1980

Informe del Grupo especial adoptado el 10 de noviembre de 1980
(L/5047 - 27S/104)

I. Introducción

1.1 En una comunicación de fecha 4 de mayo de 1979, distribuida a las partes contratantes, la Comisión de las Comunidades Europeas hizo saber que, por el Reglamento 687/79 de 5 de abril de 1979, había adoptado medidas de protección que limitaban las importaciones de manzanas y que estaba dispuesta a celebrar consultas con cualquier parte contratante que tuviera un interés sustancial en la exportación y deseara examinar esas medidas con la Comisión (L/4807).

1.2 En una comunicación de fecha 7 de junio de 1979, distribuida a las partes contratantes, el Gobierno de Chile informó que había solicitado y se encontraba celebrando consultas con la Comunidad Económica Europea en el marco del artículo XXIII, párrafo 1, con relación a la medida antes mencionada (L/4805).

1.3 En una comunicación posterior, distribuida con fecha 13 de julio de 1979 a las partes contratantes, el Gobierno de Chile afirmó que a su juicio la medida de la CEE contravenía las disposiciones del Acuerdo General por cuanto, entre otras cosas, había sido aplicada de manera retroactiva, era discriminatoria y se refería a un producto respecto del cual regía un derecho arancelario consolidado en la lista de la CEE. Chile también expresó la esperanza de que, para la fecha de la próxima reunión del Consejo, se hubiera logrado un acuerdo mutuamente satisfactorio en las consultas que celebraba con la CEE al amparo del párrafo 1 del artículo XXIII, y señaló que informaría sobre ello en dicha oportunidad (L/4816).

1.4 Dado que esas consultas bilaterales no permitieron llegar a un acuerdo, el representante de Chile pidió al Consejo del GATT, en su reunión de 25 de julio de 1979, que, de conformidad con el párrafo 2 del artículo XXIII, estableciera un grupo especial con el cometido de estudiar si las medidas adoptadas por la CEE eran compatibles con las disposiciones del Acuerdo General. El Consejo del GATT acordó, en principio, establecer un grupo especial encargado de examinar la reclamación formulada por Chile acerca de las restricciones impuestas por la CEE a la importación de manzanas procedentes de Chile. Sin embargo, el Consejo aplazó hasta su reunión siguiente la decisión sobre el mandato y la composición del grupo especial, e invitó a las partes interesadas a proseguir sus esfuerzos bilaterales con objeto de llegar a una solución del asunto (C/M/134).

1.5 Puesto que en esas consultas bilaterales no se legó a una solución mutuamente satisfactoria, el Consejo acordó en su reunión siguiente, celebrada el 6 de noviembre de 1979 (C/M/135), impartir al grupo especial el siguiente mandato:

"Examinar, a la luz de las disposiciones pertinentes del Acuerdo General, la cuestión sometida a las PARTES CONTRATANTES por Chile, relativa a las restricciones impuestas por la CEE a las importaciones de manzanas procedentes de Chile (L/4816), y formular conclusiones que ayuden a las PARTES CONTRATANTES a hacer las recomendaciones o adoptar las decisiones previstas el el párrafo 2 del artículo XXIII.

1.6 En la misma reunión, el Consejo autorizó al Presidente a que designara al presidente y a los miembros del Grupo especial en consulta con las dos partes interesadas. En consecuencia, el Presidente del Consejo informó al Consejo en su reunión de 29 de enero de 1980 de que el Grupo especial tendría la siguiente composición (C/M/138):

Presidente: Dr. A. El Gowhari
(Egipto)
Miembros: Sr. M. Lemmel
(Suecia)
Sr. R. Wright
(Canadá)

1.7 En el curso de sus trabajos el Grupo especial celebró consultas con la Comunidad Económica Europea y Chile. Los argumentos y los datos presentados por ambas partes, sus respuestas a las preguntas formuladas por el Grupo especial y toda la documentación del GATT relacionada con el caso sirvieron de base en el examen del problema.

II. Elementos de hecho

2.1 A continuación se hace una breve relación de los elementos de hecho relativos a las medidas de la CEE, según los interpretó el Grupo especial.

2.2 En la Comunidad Económica Europea existe una organización común para la comercialización de las manzanas, que incluye normas comunes de calidad, un sistema de intervención y de apoyo a los precios internos, y un sistema de gravámenes sobre las importaciones. Cuando los precios del mercado descienden por debajo de un determinado mínimo en los mercados representativos, durante tres días sucesivos de comercialización, los Estados miembros están autorizados a comprar a un precio determinado las manzanas ofrecidas para la intervención. Los grupos de productores también pueden percibir una indemnización por retirar lotes del mercado. Los precios de oferta de las manzanas procedentes de terceros países se comparan diariamente a un precio mínimo establecido, llamado precio de referencia, que se basa, entre otras cosas, en los costos medios de producción de la CEE. Si el precio de oferta del producto de una procedencia dada es inferior al precio de referencia, se aplica un gravamen compensatorio a las manzanas de esa procedencia, además de los derechos de aduana correspondientes. En caso de que exista una desorganización del mercado de la Comunidad o una amenaza de la misma a causa de las importaciones, o en caso de que se hayan efectuado fuertes intervenciones o se hayan retirado del mercado cantidades considerables en la CEE, la Comisión de las Comunidades Europeas queda autorizada, de conformidad con los reglamentos de la CEE, a suspender total o parcialmente las importaciones o a imponerles una carga suplementaria.

2.3 A principios de 1979, la Comisión de las Comunidades Europeas entabló consultas con los países proveedores del hemisferio sur (Argentina, Australia, Chile, Nueva Zelandia y Sudáfrica) a fin de obtener la limitación voluntaria de sus respectivos embarques de manzanas a la Comunidad. En 1976 se habían realizado negociaciones para la adopción de disposiciones similares con esos países. Se lograron sendos acuerdos entre la CEE y Argentina, Australia, Nueva Zelandia y Sudáfrica pero las negociaciones entre la CEE y Chile se interrumpieron en marzo de 1979. La Comisión de la CEE había propuesto 42.000 toneladas métricas, cantidad que fue considerada insuficiente por Chile, pues los exportadores chilenos ya habían negociado contratos comerciales con los importadores de la CEE por la cuantía de 60.500 toneladas métricas.

2.4 El 5 de abril de 1979, la Comisión de las Comunidades Europeas emitió el Reglamento N° 687/79 que suspendía la libre circulación dentro de la Comunidad de manzanas (Nº 08.06 AII del Arancel Exterior Común) procedentes de Chile durante el período comprendido entre el 25 de abril y el 15 de agosto de 1979. Por el Reglamento Nº 797/79 de la Comisión, de 23 de abril de 1979, se revisó el reglamento anterior estipulando que para las manzanas que salieran de Chile en fecha no posterior al 12 de abril de 1979 en buques destinados a un puerto de la Comunidad la puesta en libre circulación dentro de la Comunidad se suspendería únicamente a partir del 5 de mayo de 1979. En el Reglamento N° 1152/79 de la Comisión, de 12 de junio de 1979, se estableció que para las manzanas que llegaran a un puerto de la Comunidad antes del 19 de mayo de 1979 la puesta en libre circulación se suspendería únicamente a partir del 17 de junio de 1979. Esas dos últimas modificaciones al Reglamento N. ° 687/79 de la Comisión se hicieron a fin de permitir la importación de un total de aproximadamente 42.000 toneladas métricas de manzanas chilenas durante el período comprendido entre el 1.º de enero y el 15 de agosto de 1979. Las medidas de protección de la CEE contra las manzanas procedentes de Chile quedaron sin efecto el 15 de agosto de 1979.

2.5 La CEE aplica diferentes tipos de derechos a las manzanas según la temporada, y todos están consolidados de conformidad con el Acuerdo General. Chile tiene un derecho de primer negociador, que data de la Ronda Dillon de 1961, sobre el arancel comunitario del 8 por ciento ad valorem, con un derecho mínimo de 1,40 u.c./100 kg netos, para el período comprendido entre el 1° de abril y el 31 de julio. El tipo de derecho que actualmente aplica la CEE en este período de comercialización es del 6 por ciento ad valorem con un mínimo de 1,40 u.c./100 kg netos.

2.6 Los siguientes cuadros contienen estadísticas relativas a la situación existente en la CEE por lo que se refiere a las manzanas. Además, cabe señalar que la CEE financió el arranque de 54.876 hectáreas de manzanares en 1969 y de 8.852 hectáreas en 1976.

Cuadro 2.6.1

Produccion de manzanas en la CEE

(en miles de toneladas métricas)

Pruducción
1969/70 7.793 (7.211)1
1970/71 7.098 (6.415)1
1971/72 6.971 (6.331)1
1972/73 6.022 (5.530)1
1973/74 7.481 (6.857)1
1974/75 5.896
1975/76 7.551
1976/77 6.497
1977/78 5.136
1978/79 6.888
1979/80 6.869

Cuadro 2.6.2

Existencias mensuales de manzanas en la CEE

(en miles de toneladas métricas)

1973/74 1974/75 1975/76 1976/77 1977/78 1978/79 1979/80

1º de enero 2.065 1.707 2.116 1.952 1.653 2.162 2.167
1º de abril 956 727 1.082 872 750 1.152 970

Cuadro 2.6.3

Manzanas retiradas del mercado en la CEE

(en toneladas métricas)

1973/74 403.360
1974/75 42.916
1975/76 830.471
1976/77 167.189
1977/78 2.713
1978/79 378.974

Cuadro 2.6.4

Importaciones de manzanas en la CEE

(en toneladas métricas)

Origen 1974 1975 1976 1977 1978 1979
Chile 15.241 35.985 48.36 35.686 64.714 46.407 (46.326)2
Argentina 88.947 89.095 56.893 68.328 97.879 87.307 (87.302)2
Australia 50.506 54.031 39.136 26.298 17.866 32.44 (32.101)2
Nueva Zelandia 45.103 45.138 56.81 32.589 48.253 48.63 (48.077)2
Sudáfrica 131.976 143.985 159.213 86.405 156.552 128.405 (129.608)2
Total del hemisferio sur 331.773 368.234 360.412 249.306 385.264 343.189 (343.406)2
Total de todos los terceros países 397.361 404.48 432.878 331.925 437.325 377.473 (364.368)2

Continuación de: III. Principales argumentos


1Producción de la CEE en los seis Estados miembros originales

2Estadísticas de los Estados miembros de la CEE para el período comprendido entre enero y septiembre de 1979.